sábado, 27 de agosto de 2011

PGM: La Campaña en el África Oriental (Parte 2)

La Campaña en el Africa Oriental
Segunda Parte

Viene de Parte 1

Manowari na Bomba Tatu
El 6 de Junio de 1914 el crucero ligero S.M.S. Köninsberg atracó en el puerto de Dar-es-Salaam. Buque de líneas estilizadas, que casi despertaba la admiración por todas partes, era sin duda alguna una de las naves de guerra más poderosa y eficaces en el África Oriental. Los africanos en particular, asombrados por las tres altas chimeneas que ostentaba el crucero lo bautizaron "Maniwari na Bomba Tatu" ( buque de guerra con tres caños")

Características Técnicas
Desplazamiento: 3.400 tons.
Eslora: 115,2 m
Manga13,5 m
Puntal: 5,5 m
Armamento:
12 x 105 mm L.45
8 x 47 mm L.55
4 ametralladoras
Tubos Torpederos: 3 x 44 cm
Maquinaria: Tres=13.200 h.p.
Reciprocantes, Triple Expansión Vertical.
Vel. Maxima: 24 nudos
Blindaje: cubierta 52 mm
Torre de comando: 102 mm
Radio de Acción: 5.500 millas marinas
Combustible: carbón: 400 tons (normal)
Maximo: 800 tons
Tripulantes: 332
Astillero Constructor: Dársena Naval, Kiel
Completado: Diciembre, 1906


El Crucero S.M.S. Köningsberg



El Köningsberg era el buque de guerra más grande, más poderoso y más rápido en aguas de África Oriental, poseía una velocidad de 24 nudos, 2 1/2 nudos más que los buques de sus oponentes. El 21 de Julio zarpó de Dar-es-Salaam en misión secreta. Por las próximas siete semanas merodeó en aguas del África Oriental,reconociendo fondeaderos donde ocultarse a lo largo de la costa salvaje e inundada. El 23 de Septiembre, a las 05.35 hrs. el S.M.S. Köningsberg apareció súbitamente, frente a Zanzibar. Un remolcador británico armado en guerra que custodiaba el canal del puerto descubrió la presencia del crucero enemigo, pero era demasiado tarde para sonar la alarma.

El crucero enfiló hacia el puerto como un rayo mortal, y con un par de andanas hundio a su rival principal, el crucero H.M.S. Pegasus, que estaba en reparaciones y antes de que los británicos se dieran cuenta de lo que había acontecido el Köninsberg se dirigió mar a dentro a plena máquina. No había buque de guerra británico alguno en un radio de 1.600 km. ¿Adonde caería el próximo golpe del Köninsberg?

El crucero ligero H.M.S. Pegasus era uno de siete buques gemelos de la clase H.M.S. Pelorus

Características Técnicas
Desplazamiento: 2.135 tons
Eslora 91,5 m
Manga:11,1m
Puntal: 5,2 m
Armamento: 4 x 102 mm L.40
8 x 47 mm
Tubos Torpederos: 2 x 356 mm
Maquinaría: 700h.p.
Vel. Maxima: 20,5 nudps
Blindaje:Cubierta 52 mm
Tripulantes: 224
Astillero Constructor: Palmer
Botado: Mayo 1895
Completado: 1897


En 1914 ninguno de estos cruceros lograba alcanzar la velocidad máxima original. Su armamento principal,virtualmente del mismo calibre que el que montaba el Kóninsberg, (102 mm vs. 105 mm) era notablemente inferior en su alcance máximio, de apenas 8.700 m.

H.M.S. Pegasus



¡Hacia Mombasa!
Durante Agosto y Septiembre, tropas alemanas y británicas chocaron en una serie de escaramuzas a lo largo de la frontera septentrional del África Oriental Alemana. Esto formaba parte de la estrategia de von Lettow, quien pronto advirtió que tenía buenas posibilidades de capturar a Mombasa, lo que constituiría una notable victoria alemana en Ultramar.. Varias partidas fueron despachadas a dinamitar secciones del FFCC, a unos 64 km de la frontera, Probablemente estas partidas hubieran logrado su cometido si los mapas británicos que empleaban no hubiesesn sido tan defectuosos.

La guarnición británica en Taveta, a poca distancia de la frontera, cerca de Kilimanjaro fue ocupada, y un nuevo choque ocurrió cuando un destacamento de Punjabis recién llegados pretendieron tomar nidos de ametralladoras alemanas muy bien situados mediante una carga a la bayoneta.Los Punjabis sufrieron enormes bajas, pero Mombasa era el objetivo principal de von Lettow, el prestigio de capturar a esta ciudad sería enorme, ya que en esos tiempos contaba con el mejor puerto en África Oriental.

El ataque, planeado para Septiembre coincidiría con la llegada del S.M.S. Köninsberg en la rada del puerto. A estas alturas, tropas de los K.A.R. habían sido llamadas de la frontera con la Somalía italiana y en Uganda, habían llegado tropas indias enviadas como refuerzos, nuevos contingentes de voluntarios, apresuradamente organizados en unidades de combate. Desgraciadamente, el Köninsberg no llegó a destino.

Seiscientos efectivos alemanes, apoyados por seis ametralladoras Maxim penetraron territorio británico a lo largo de la costa. Para contenerlos, las autoridades inglesas enviaron una pequeña fuerza de árabes armados y voluntarios motociclistas a las órdenes del Teniente A.J.B. Wavell desde Mombasa. Las mujeres, niños, material ferroviario y gran cantidad de dinero en metálico fuero evacuados desde Mombasa a tierra adentro.

Forzada a retirarse lentamente, la fuerza británica sin embargo logró contener el avance alemán y dos días después fue reforzada por un destacamento de K.A.R. Los alemanes no pudieron derrotar a las tropas británicas al mando. Una semana después, Wavell fue reforzado por tropas indias y los alemanes fueron derrotados a unos 40 km de Mombassa. Ambos bandos sufieron serias bajas.



Bloqueo del África Oriental Alemana
En Noviembre de 1914, el crucero ligero H.M.A.S. Pioneer fue uno de los buques asignados para escoltar al primer convoy australiano al Oriente Medio. Desperfectos lo obligaron a regresar a Fremantle, un incidente que lo llevaria a aguas africanas, donde permanecería por casi dos años.
El 24 de Diciembre, el Almirantazgo solicitó urgentemente al H.M.A.S. Pioneer para formar una fuerza que participaría en el bloqueo del litoral de África Oriental Alemana. El crucero zarpó desde Freemantle el 9 de Enero de 1915 y se unió con fuerzas navales británicas el 6 de Febrero, en la costa de Zanzibar Dichas fuerzas estaban integradas por los cruceros ligeros H.M.S. Weymuth y H.M.S. Hyacinth, el H.M.S. Pyramus, otro gemelo del Pioneer, el crucero auxiliar Kinfauns Castle y seis buques menores. El bloqueo fue proclamado formalmente el 1 de Abril. Seis días después el Vice Almirante H.G. King Hall arribó a bordo del antiguo acorazado H.M.S. Goliath para asumir las funciones de comandante de esta flotilla. 


Acorazado Pre-Dreadnought H.M.S. Goliath

Características Técnicas 
Astillero Constructor: Darséna Naval de Chatham
Botado: 23 de Marzo, 1898
Dado de Alta: 27 de Marzo, 1900 . [/b]
Desplazamiento (normal) 12.950 tons
Dimensiones 
Longitud: 127,4 m
Eslora: 22,6 m
Puntal: 8,11 m
Armamento:
4 x 305 mm L.35
12 x152 mm L.40
10 x 76,2 L.40 mm
2 x 76,2 L.40 mm (para los botes de desembarco)
6 x 47 mm
2 amet. Maxim
Tubos Torpederos: 4 (sumergidos) de 46 cm
Maquinaria: 2 juegos de dos cilindros, invertidos
triple expansión vertical=13.500 h.p.
Velocidad Maxima: 18,2 nudos
Blindaje: cinturón 4
4,27 m de ancho,x 62 m de longitúd
Espesor: 152 mm en el centro
52 mm el la proa, 37mm a popa
Mamparos: 305 mm
Barbetas; 305 mm
Torres: 203 mm
Casamatas: 127 mm
Torre de Mando 305 mm
Combustible: (carbón)
Normal: 1.000 tons, maximo 2.300 tons
Tripulantes: 750


Artillería de abordo
305 mmL.35 Ml VIII[/b]
Granada A.P. de 398 kg
Alcance Maximo: (a 30o. de elevación)23.666 m
152 mm L.40: 
Granada H.E. de 45,5 kg
Alcance máximo: 9.100 m (con elevación de 15o.)
76,2 mm L.40 
Alcance máximo 10,7 km
47 mm
Alcance máximo: 7,190 m (elev. de 45o)



Tanga
El puerto de Tanga esta a una distancia de 160 km al Norte de Dar-es Salaam, el pueblo en si está situado alrededor de este puerto natural, cuyas riberas cubiertas por bosques de palmeras se extienden por 3,4 km para luego proyectarse en una península de 3 2,6 km de 2,6 km de longitud llamada Ras Kasone. Esta península constituye el acceso meridional a la bahia propia.

La estación termina sobre el océano Índico del Northern Railway ("FFCC Norteño ") se hallaba (y aun se halla hoy en día) en Tanga. Los trenes llegando del interior se desplazaban a lo largo de las zonas este y sur del pueblo. Entre Tanga y Ras Kasonem los alemanes habían desarrollado varias plantaciones de caucho y de cocos, Gran parte del terreno en esta zona esta cubierta por árboles baoba, espi, espinos y altos pastizales. y las playas de Ras Kasone estaban an cubiertas de mangles.

Bajo la administracuión alemana Tanga se habia convertio en un puerto sumamente ocupado, sobresaliente por el órden y limpieza prevalescientes, con calles trazadas en diseños geométricos, con casas de color blanco semi-sepultadas bajo el follaje tropical. Por su excelente fondeadero natural, y el acceso por vía ferroviaria a las serranías de la región de Usambara, Tanga era la segunda ciudad costera de importancia en el África Oriental Alemana. Sus recursos topográficos y geográficos también atrajeron la atención de los mandos ingleses, que vieron en Tanga un lugar hecho a medida para un desembarco anfibio de la Fuerza Expedicionaria India "B".



En el 17 de Agosto, el Brigadier General A.E. Aitken fue escogido para comandar la expedición que habría de capturar a Tanga. El General demostraba suprema confidencia, muy a pesar de los consejos de su Capitán R, Meinertzhagen, su oficial de inteligencia que aconsejaba suma precaución. Por toda respuesta Aitken barbotéo: "¡El ejército indio no tendrá problema alguno con un montón de negros!"

Dos brigadas fueron seleccionadas para esta misión la 27a (Bangalore) afamada por ser la unidad más indisciplinada del ejército indio, y la Imperial Service Brigade, organizada apresuradamente con unidades tomadas de aquí y allá de estados nativos, cuyo estado de efectividad era desconocido. La captura del puerto de Tanga sería el primer paso a dar en la conquista del Africa Oriental Alemana. Nadie sabe a ciencia cierta si el Gral. Aitken fue ordenado a tomar Tanga, o si sencillamente esto fue dejado a su libre albedrío. Las unidades a su disposición no habían cooperado previamente, las tropas no se conocían ni tampoco conocían a sus jefes. Provenían de lejanas regiones del subcontinente, hablaban diferentes lenguajes y profesaban diferentes religiones.

La inmensa mayoría no poseían experiencia alguna, con la excepción de algunos que habían luchado el la frontera Noroeste de la India o en Somalía. La mayoría no había recibido entrenamiento militar alguno, ni tampoco habían sido instruidas en tácticas de lucha en el monte. Dos de los batallones no habían visto servicio alguno por más de una generación.

Casi todas estas unidades estaban equipadas con fusiles antiguos con cartuchos a pólvora de humo, y solo recientemente habían sido re-equipadas con fusiles Lee-Enfield (cuyas miras y mecanismos eran completamente diferentes a los que habían remplazado) poco antes de embarcarse, y un batallón mucho más tarde aún. Algunos batallones carecían de teléfonos de campaña y pistolas.
Al ver a estas tropas por vez primera en Bombay, un jefe de alta graduación le dijo a Aitken:"Esta campaña sera un paso militar o una tragedia". En su diario Meinerhartzen anotó la siguiente observación sobre estas tropas:


"Constituyen lo peor de la India, tiemblo al pensar lo que puede ocurrir si nos topamos con resistencia seria. Los jefes de mayor graduación más parecer ser fósiles que conductores activos y energéticos".


Uno de los batallones de la Brigada Bangalore, el 2o. Batallón del Regimiento Loyal North Lancashire de esta expedición era británico, los tres batallones restantes eran indios. La Brigada Imperial Service comprendía dos batallones indios y dos medios batallones. Las tropas embarcaron durante la segunda semana de octubre, pero por temor al Köninsberg, fue decidido que la expedición haría junción con un convoy que se dirigía a Euopa, y era escoltado por buques de guerra. El 16 de Ocrtubre de 1914, a las 05.00 hrs un convoy de 46 navíos zarpó mar adentro. Catorce de estos buques llevaban abordo a los 8.000 hombres que comandaba el General Aitken .

Las naves eran de reducido tonelaje, iban repletas "de bote en bote". No había espacio en cubierta para que la tropa se ejercitara, y al aproximarse al Ecuador el calor en las bodegas era intenso. La tropa estaba desmoralizada, desalentada y en penoso estado.


Orden de Batalla, Fuerza Expedicionaría Británica

Fuerza Expedicionaria India B

27ta. Brigada de Inf. (Bangalore) Infantry Brigade, que incluía:
Plana Mayor de Brigada
2o. Regimiento Inf. " Loyal North Lancashire"
63ro, Reg. de inf. Palamcottah
98o. Reg. de Inf.
101a. Granaderos
Sección de Comunicaciones de la Brigada


Brigada Imperial de Servicios con las siguientes unidades
Plana Mayor de Brigada
13o Bat. de Rajputs
2no Bat. Fusileros de Kashmir
3o Bat. Fusileros de Kashmir(solo 1/2 bat.)

3r. Bat. Fusileros de Gwalior (1/2 bar.)
Brigade Signal Section


Fuerza Expedicionaria B
 Plana Mayor
61o Bat. Ingenieros "King George's Own Pioneers"
28ta Batería de Artillería de Montaña.
Voluntarios del FFCC North-Western Railway) voluntarios para los destacamentos de artillería a bordo de un tren blindado

Zapadores y Minadores de Faridkot
25a y 26a. Compañías de Zapadores y Minadores de FFCC
Parque de Tren (pontones) No.5)
3a. Sección Fotográfica Zapadores y Minadores de Madras No 4
4a. Sección de Impresores, Sección Fotográfica Zapadores y Minadores de Madras
Sección de Comunicaciones (motocicletas)
Oficina Postal de Campaña
1/2 Cia de Ambulancias de Campaña Inglesa
1/2 Cia de Ambulancias de Campaña India.



Fin de Segunda Parte

jueves, 25 de agosto de 2011

PGM: La Campaña en el Africa Oriental (Parte 1)

La Campaña en el Africa Oriental
Primera Parte

Alemania fue la ultima potencias europea en participar,en participar en la "Carrera por posesiones en el África". La colonia alemana en el África Oriental era la joya de la corona,con un territorio casi tan grande como la superficie de Alemania y Francia combinadas . Aunque, a decir verdad, esta colonia mas debía su creación a intereses comerciales por empresas privadas que a los esfuerzos de exploradores nacionalistas, o a la conquista militar.

La labor pionera en estas latitudes fue llevada a cabo por capitales privados, principalmente a La Sociedad de Colonización Alemana. Bismark solo les acordó reconocimiento oficial y su apoyo solo después que estos pioneros lograron establecer la influencia alemana en estas regiones. En 1885, durante el breve termino de Lord Salisbury en el Ministerio de Relaciones Exteriores esta colonia fue reconocida formalmente por otras potencias europeas y una comisión Anglo-Franco-Alemana fue establecida para determinar los limites.

A título de inventario, debemos señalar que el representante inglés era nada menos que el futuro Lord Kitchener. Las fronteras recién fueron establecidas en 1890. Inglaterra estableció un protectorado sobre las Islas de Zanzibar, y Alemania recibió el territorio designado "África Oriental Alemana",o Tanganyka en nuestros días, ya que el Sultán de Zanzibar había cedido gran parte de ese territorio, sobre el cual tenía poco o ningün control.



De esta manera, Alemania obtuvo un territorio que limitaba con el mar, lagos, así como territorios belgas, británicos y portugueses de unos 1.120 km de Norte a Sur y de unos 960 km de Este a Oeste. A principios del Siglo XX, los colonos alemanes se hallaban enfrascados en la larga y ardua tarea de desarrollar a su colonia en un "Protectorado", y de sojuzgar a los nativos, quienes jamas habían oído hablar de Lord Salisbury y no tenían la más remota idea de que tenían la fortuna de hallarse bajo el dominio de Alemania.

En 1898, los ingleses lucharon contra tribus descontentas en Nyasalad. Los alemanes hacían otro tanto en el Este Africa o en vísperas del estallido de la Primera Guerra Mundial. En 1914 las tropas del K.A.R. (King's African Rifles) se hallaban envueltas en una expedición punitiva contra las tribus del Noroeste de Uganda, región para la cual no existía cartografía alguna.

El África Oriental Alemana poseía una población de 8 millones de nativos y unos 5.000 europeos, inclusive varios centenares de Boers que prefirieron el dominio alemán y al dominio inglés.

El país estaba siendo abierto a la civilización por dos líneas ferroviarias. El FFCC de Usambara, que cubría el trayecto entre el puerto de Tanga en el Norte hasta Moshi, en los contrafuertes del Kilimanjaro con unos 433 km de vías férreas, mientras que el FFCC Central, con una red de unos 1.253 km de longitud) conectaba aDar-es-Salaam, la capital de la colonia con el Lago Tanganyka. Esta vía férrea era un todo un triunfo de la ingeniería, ya que atravesaba varias de las regiones mas salvajes del África.



General Paul Lettow-Vorbeck 

A los 44 años de edad, el Coronel Paul Lettow-Vorbeck había dedicado gran parte de su vida al Ejército Alemán, institución por la cual profesaba aun mas amor que a la propia Alemania. hijo de un general, y admirador del libro"Comentarios sobre las Guerras Galias" de Julio César, era ya un experto en temas coloniales. Participó en los combates ocurridos durante la rebelión de los Boxers en China (1900-1901,) donde llegó a entablar amistad con varios oficiales ingleses. Luego luchó en África, durante la rebelión de los Hotentotes (1904-1906), adquiriendo valiosas experiencias en la lucha en la selva, experiencias que solo serían igualadas por algunos oficiales sudafricanos.

En estos combates, von Lettow-Vorbeck fue herido en el ojo izquierdo, por lo cual fue invalidado en un hospital sudafricano, donde llegó a conocer a quien sería su futuro oponente, Jan Smuts.

En Enero de 1909 von Lettow-Vorbeck comandó el II Batallón de Infantería de Marina (II. Seebataillon Kaiserliche Marine-Infanterie) en Wilhelmshaven (Baja Sajonía) hasta Enero de 1913, cuando fue designado jefe de las fuerzas alemanas de defensa en el Cameron (Kamerun)

Von Lettow-Vorbeck trabó amistad con muchos ex-combatientes Boers, especialmente con Botha, y fue luego parte de su estado mayor. Al ser designado jefe del II Bat. de infantería de marina poseía una amplia gama de experiencias, ya que había tomado parte en maniobras navales, a bordo de buques de todo tamaño, luchado en la selva y en China y desempeñado tareas a nivel regimental y de Estado mayor. 




El General Paul von Lettow-Vorbeck en su ancianidad.
 
Postal con la imagen del General von Lettow-Vorbeck 


Al regresar de su recorrido por el interior, von Lettow -Vorbeck halló una confusa escena: Alemania estaba en guerra contra Inglaterra y Francia, y los trabajadores y técnicos alemanes contratados para construir el FFCC no podrían regresar a sus hogares en Alemania. Von Lettow-Vorbeck se reunió con el gobernador de África Oriental alemana, el Dr. Heinrich Schnee. Von Lettow-Borbeck planificó un ataque contra la frontera sur del Africa Oriental Británico utilizando el FFCC de Usambara. Schnee era un visionario llegado a estas regiones en 1912.

Convencido del enorme potencial de esta colonia, Schnee no demostró mayor interés en las operaciones militares. Con mucha dignidad, Schnee, quien se sentía algo inhibido por la personalidad del militar, le hizo saber que intentaría evitar que el África Oriental Alemana se involucrara en el conflicto, y por consiguiente veto los planes de von Lettow-Vorbeck

Von Lettow-Borbeck se trasladó a un campamento militar en Pugu, a unos 19 km de Dar-es-Salaam, donde procedió a organizar el reclutamiento y entrenamiento de sus fuerzas con la asistencia de su oficial subalterno favorito, el Capitán Tafel. Fue Tafel el primero en realizar el "Valor de camuflar nuestros sombreros con hojas y pasto"

Al estallar la guerra en Europa, las fuerzas regulares en África Oriental Alemana comprendían 216 europeos y 2.540 askaris (Askari es el término árabe para "Soldado").



Veamos lo que opinaba el General... "A comienzos de Agosto de 1914 mientras me hallaba en camino entre Kidodi y Kilosa, un mensajero me trajo un telegrama del gobernador, indicándome que debía regresar inmediatamente a Dar-es-Salaam. Al dia siguiente tuve noticias que Su Majestad había decretado la mobilzación general, pero que el estado de guerra no incluía a las colonias alemanas en ultramar. Un posterior telegrama del Secretario de Estado de la Oficina Imperial Colonial nos pidió que tranquilizáramos a los colonos.

En vivo contraste a esta comunicación, un mensaje radial del Almirantazgo indicaba que a Inglaterra seria uno de nuestros posibles enemigos "En mi primer la gira de inspección (Enero de 1914) fui por via marítima desde Dar-es Salaam a Tanga, y luego campo adentro hasta Kilimanjaro y la Montaña de Meru. En Usambara, me topé con un viejo amigo a quien conocía desde nuestros días en el Colegio Militar (Kriegschule)-me refiero al Capitán (E.) von Prince

Von Prince era ardiente partidario de una teoría: en caso de guerra contra Inglaterra, nosotros los "Africanos Orientales" no debíamos ser simples espectadores, y que deberíamos tomar parte en el conflicto, en caso de que existiera la más remota posibilidad de que al hacerlo, lograríamos relevar la presón en Europa.

Von Prince me informó que en los alrededores de Kilimanjaro y el Monte Meru se estaban organizando cuerpos de fusileros, que en breve habrian de incluir a todos los alemanes capaces de portar armas en estos territorios. Dada la densidad demográfica de estas regiones, esto era un hecho de suma importancia"



En el África Oriental Británico (hoy en día Kenya), los ingleses poseían 17 compañías de K.A.R. (King's African Rifles), tropas africanas comandadas por oficiales británicos. No existían reservas organizadas para expander estas fuerzas, aunque había unos 3.000 europeos de edad militar en este territorio. Muchos civiles fueron enrolados para asistir a las fuerzas ya existentes, y en algunos casos para formar nuevas unidades de africanos para proteger y patrullar la frontera.

Uno de los primeros en ir de voluntario fue Lord Delanemre, dotado de una experiencia excepcional y gran influencia sobre la aguerrida tribu de los Masai. Lord Delamere era considerado el "Mas temible cazador de leones en el Africa". Poco antes del conflicto, había recibido a Theodore Roosevelt en su estancia y brindo a ese deportivo presidente gratas horas de cacería. Delamere estableció una sección de "Exploradores Masi".

Entre los demás voluntarios se hallaba el Teniente Grey, hermano de Sir Edward Grey, ex-Secretario de Relacione Exteriores británico. El Teniente Grey fue herido en una de las primeras escaramuzas y perdió el brazo izquierdo

La guerra en el África Oriental comenzó en la mañana del 8 de Agosto de 1914. EL crucero biritánico HMS Astrea se aproximó a Dar-es-Salaam y bombardeó la ciudad, apuntando a la estación de radio-telegrafía, ya que las colonias alemanas dependían de una red de tales estaciones para comunicarse con Europa y Berlín, en contraste con los británicos, que controlaban los cables de telégrafo submarinos. El HMS Astrea desembarcó una partida de infantes de marina, que inutilizó a dos buques en el puerto, sin resistencia alguna por parte de la población, quien por su parte había hundido un buque hidrográfico y un dique flotante en la rada del puerto.

Von Lettow-Vorbeck montó en cólera al enterarse que sus propios compatriotas habían inutilizado a Dar-es-Salaam como base naval.



El HMS Astraea era un crucero liviano botado en 1893 y completado en 1895.

Características Técnicas
Manga: 97,6 m
Eslora: 15 m
Puntal: 6,40 m
Armamento
2 x 152 mm
8 x 120 mm
8 x 57 mm
1 x 3 lb
Tubos Torpederos: 3 x3x 45,7cm
Blindaje:
Cubierta 52 mm
Escotillas, cuarto de maquinas: 127 mm
Torre de Mando; 76,2 mm
Maquinaria: 9.500 hp
Vel. Maxima: 19,5 nudos




Von Lettow-Vorbeck en sus mejores tiempos, al fondo se aprecian los askaris alemanes. Noten el uniforme color marrón. Luego del Armisticio de Noviembre 1918, varios millares de estos uniformes marrones fueron declarados rezagos de guerra y vendidos en el mercado civil. De ahi surgen las camisas marrones de las S.A.


Von Lettow oyó el bombardeo naval mientras se hallaba en Pugu y marchó en busca del enemigo con las siete compañías de askaris a su disposición. pero quedo frustrado al comprobar que los ingleses no habían desembarcado en grandes números. Desde ese momento sus relaciones con el gobernador Schnee fueron aún mas tirantes. Von Lettow tenía otros problemas mayores: sus dos principales vías de comunicación los FFCC Central y Usambara no tenían punto alguno de conexión. La única manera practica de desplazar a sus tropas era por vía marítima, pero buques ingleses patrullaban las costas. No obstante, decidió marchar hacia el Norte con las fuerzas a su disposición, reforzadas por voluntarios, habiendo al fin llegado a un acuerdo con el Dr. Schnee para lanzar un ataque contra el África Oriental Británica.
Pocas personas conocían la ruta por via terrestre, y ninguna de ellas se hallaba presente.
Nadie, excepto von Lettow tenía prisa alguna para emprender esa misión. Sin embargo,las fuerzas alemanas emprendieron el camino, mientras que von Letto y sus oficiales, montados en bicicletas los acompañaban por parte del trayecto. Escaseaban los suministros, pero von Lettow pronto aprendió una lección: sus tropas podían sonsacar víveres de la selva y matar animales con que alimentarse. El calor era verdaderamente abrasador y la marcha duró dos semanas.

Una vez llegado al objetivo, von Lettow organizó a sus compañías para atacar a la colonia inglesa. Un detalle interesante: la campaña en el África Oriental fue llevada a cabo por meses y meses sin mapas confiables de esas regiones, deficiencia que perduró a través de toda la Primera Guerra Mundial. Los mapas alemanes, al menos en papel parecían ser profesionales y detallados, pero en la realidad eran de todo menos certeros. Los mapas ingleses eran peores aún. La situación se complicaba por la variedad de nombres para los mismos puntos geográficos en las diversas lenguas de los nativos. Por otra parte, las distancias en los mapas no eran de nada confiables 8 kilómetros en un mapa por lo general se convertían en 35-40 kilómetros en la práctica.
La vulnerabilidad de la posición inglesa en el África Oriental fue puesta de manifiesto desde el principio. La mayoría de las tropas del K.A.R. se hallaban en el interior, luchando con tribus lugareñas y la frontera con el África Oriental Alemana se hallaba virtualmente indefensa. Las ciudades de Nairobi y Mombasa, las ciudades principales estaban conectadas por el único ferrocarril de ese territorio estaban situadas muy cerca de la frontera. Para paliar la situación, se solicitaron, urgentemente, refuerzos de la India, El 19 de Agosto, el primer contingente de la Indian Expeditionary Force (I.E.F, o Fuerzas Expedicionarias Indias) embarcaron en Karachi. 

La I.E.F. era compuesta por diversas unidades, ninguna de las cuales era renombrada por sus aptitudes guerreras, mas bien era una fuerza organizada apuradamente consistente del 29o. Batallón de Punjabis, y dos batallones arrancados de vario estados nativos a ultimo momento, una batería de la Artillería Real, y una batería de voluntarios de artillería de Calcuta. Aparentemente, nadie consideró seriamente las dificultades que confrontarían a esta fuerza, o la peculiar naturaleza del combate en la selva. Peor aún: nadie consideró que una fuerza de voluntarios africanos podría haber dado mejores resultados. Mientras tanto, había que considerar otras posibilidades más allá de la amenaza a la frontera. Entre estos problemas, la serie de lagos de la región, que eran vitales como línea de comunicaciones. El lago Victoria estaba bien asegurados por fuerzas británicas, ya que la flotilla de nueve navíos ingleses eran solo opuestos por un solitario buque aleman.

El Lago Nyasa también estaba asegurado, pero en el Lago Tanganyika los alemanes estaban mejor preparados Allí, los alemanes habían erigido astilleros para botar y reparar buques. Con previsión extraordinaria, los alemanes habían trasportado cañones y blindajes, con gran esfuerzo. Aunque las autoridades del Congo Belga deseaban permanecer neutrales, y los alemanes ya habían atacado a varios bajeles belgas en el Lago Tanganyika. Y como si esto fuera poco, el crucero Königsberg presentaba una amenaza latente.


Fin de la Primera Parte