lunes, 29 de mayo de 2017

Roma: ¿Y si el desastre de Teutoburgo nunca hubiese pasado?

¿Qué pasa si el desastre de Teutoburgo no hubiese ocurrido?
William Mclaughlin - War History Online




Las preguntas "Y si" de la historia pueden ser una división. Algunos los ven como un ejercicio en la futilidad, un lugar donde ningún historiador serio debe ir. Otros los ven como una gran manera de explorar el impacto real de ciertos eventos, útil para determinar qué eventos y resultados realmente tienen más peso cuando se trata de cambiar la historia.

El desastre romano en el bosque de Teutoburgo fue una terrible derrota, con miles de romanos muertos en el denso bosque alemán y muchos soldados posteriormente esclavizados. Es un error pensar que la derrota expulsó a los romanos de Germania permanentemente. En realidad dirigieron una serie de expediciones punitivas con resultados mixtos en las décadas siguientes y el instigador de la emboscada, Arminius, fue finalmente asesinado.


A pesar de otras redadas, Roma no persiguió a Germania del mismo modo que lo hicieron con la Galia. El río Rin era un lugar fácil para recurrir; Proporcionó una defensa fuerte y una de las barreras más cortas que los romanos podían esperar en su frente de Europa Occidental. Sin embargo, los romanos enfrentarían más problemas de los alemanes, y la caída de Occidente fue acelerada por las invasiones bárbaras a través del Rin, entre otras áreas.

¿Y si los romanos hubieran olfateado la emboscada? ¿Y si no sólo evitaban la trampa, sino que mataban a Arminius y daban al ejército de espera una emboscada propia? Este es un estiramiento lejano a la hipótesis de que Varus podría atrapar con éxito o derrotar de manera decisiva a un ejército en un territorio fuertemente boscoso y hostil, pero vale la pena considerarlo como una alternativa posible.


El Bosque de Teutoburgo en un día de niebla y lluvia.

Tal derrota resonante de un ejército de alemanes hostiles a Roma se habría combinado con la ejecución de un traidor alemán que servía con los romanos para enviar un poderoso mensaje a toda la zona. No sólo muchos de los guerreros contra Roma serían asesinados, sino que su derrota silenciaría a los que pensaban en la revuelta. Arminio reunió un gran número de hombres a su causa antes y después de Teutoburgo, y sin él, el apoyo no habría sido el mismo.

Quizá Roma habría conquistado decisivamente Germania, como lo habían hecho antes en la Galia. Muchos piensan que Germania era tan pobre que costaría más conquistarla de lo que se podría haber ganado en el saqueo y los tributos. Aunque esto ciertamente puede ser cierto, no es una garantía de que los romanos se hubieran retirado si hubieran ganado en Teutoburgo.



Mapa que muestra la derrota de Varus en el bosque de Teutoburg. 

La conquista romana de Gran Bretaña era tremendamente cara, y era un proceso laborioso ganar a las tribus dispersas. Germania tenía guerreros feroz y terreno difícil, pero era mucho más posible con esta región. Hierro, cobre y sal eran todos los recursos potenciales en la zona, así como un suministro constante de esclavos como los romanos empujaron hacia el este. Roma era una tierra de granjeros en su núcleo, y Germania, con sus muchos sistemas del río, ofreció la abundancia de tierra para el desarrollo agrícola.

La defensa del Rin es el mayor argumento en cuanto a por qué nada cambiaría. Aunque las circunstancias eran diferentes en Gran Bretaña, los romanos optaron por construir el muro de Adriano en el norte, en lugar de tratar de pacificar el área ahora conocida como Escocia. El Rin no era perfecto en todas partes, pero los tramos grandes resultaron ser barreras naturales asombrosas. Cuanto más al este se vaya, más ancha se obtiene el frente hasta llegar a las masivas, a menudo indefendibles llanuras de Rusia.


Germania añadiría una porción considerable y sensible de territorio al imperio en términos puramente geográficos.

Si bien es cierto que los romanos tuvieron éxito en Germania después de Teutoburgo y todavía decidieron trasladarse detrás del Rin, podría haber sido diferente. Con la posible pacificación de las tribus más cercanas, los romanos podrían haber tenido una base para expandirse al este del Rin. Desde allí tenían el río Elba - no es un obstáculo pequeño.

El Elba podría haber dado a los romanos espacio para moverse hacia el este y defenderse de allí. Se vacía justo antes de la península de Jutlandia y al este de los Países Bajos, que en realidad se convirtió en bastante romanizado.

Tal vez un río mejor hubiera sido el río Vístula mucho más al este en la moderna Polonia, que corre desde las montañas Cárpatos de Dacia romana y fluye a través de la moderna Cracovia y Varsovia.




Otoño en el bosque de Teutoburg.

Los Cárpatos no son tan atrevidos como los Alpes, y tienen unos cuantos pases y zonas de tierras bajas, pero dada la riqueza de la región daca, tal vez algunos centros de población más grandes y más fortificados ocuparían esas áreas. Un área problemática puede haber sido la ruta directa hacia el sudoeste en Bucarest moderno, pero el deseo de estirar la costa del Mar Negro podría haber visto una sólida presencia aquí.

Esto haría que la frontera romana de Europa del Este fuera una línea mucho más sólida en lugar del hilo sinuoso que corría a través de los Alpes. Germania está apenas lejos de Italia, en comparación con muchos de los otros territorios de Roma y tendría mejor poder centralizado romano. La Península de Jutlandia seguiría estando allí, así como Irlanda y Escocia, pero en realidad el único problema serio habría venido de las revueltas internas, las cuales llegaremos a más tarde.

El Oriente todavía era rico, pero Occidente tendría los recursos crudos, teniendo en cuenta que la sal era importada del Atlántico Norte con bastante frecuencia en la época romana, y la mano de obra como mezcla de culturas romanas, gaulesas y germánicas habría producido un gran agrario Población con una imponente presencia en el campo de batalla. La vida militar de la legión sería lo suficientemente atractiva para una gran parte de la población y habría menos problema de degradación extranjera de los ejércitos si Germania era suficientemente romanizada.



Reconstrucción de las fortificaciones improvisadas preparadas por las tribus germánicas para la fase final de la batalla Varus cerca de Kalkriese. 

La falta de mano de obra era un problema cuando se defendían vastas fronteras, pero tomar Germania y hasta el Vístula reduciría la frontera y proporcionaría una ganancia total de población de unos 5 millones de habitantes, lo suficiente de edad para reforzar significativamente la mano de obra potencial de las legiones.

Sin embargo, las cosas pueden no haber sido tan simples.

He asumido que, bajo circunstancias ideales, las cosas podrían haberse normalizado razonablemente rápido con la decisión de retirarse al Rin a pesar de la victoria de Teutoburgo. Incluso con toda Alemania conquistada y romanizada, habría todavía la posibilidad de rebeliones e invasiones. El mencionado área romanizada de los Países Bajos en realidad se rebeló contra los romanos en un momento dado.


Desafortunada campaña de Germanicus, artista desconocido, hacia 1900.

A menos que los romanos quisieran enfrentarse a los duros ambientes de Escandinavia -y no tenían ninguna razón para hacerlo- la población allí podría haber presentado dificultades. Si el imperio romano persistió hasta el gran período de calentamiento que comenzó alrededor de los años 900, entonces se habrían enfrentado a la explosiva población vikinga. Además de eso, los pictos de Escocia todavía darían problemas a menos que los romanos tuvieran la confianza y la determinación de tomar toda Gran Bretaña e Irlanda.

Por último, la invasión masiva de hunos habría sido bastante difícil de detener, independientemente de las bases de poder y las líneas fortificadas. Las luchas internas, las guerras civiles y las revueltas seguramente continuarían. La Galia y las regiones circundantes demostraron ser lo suficientemente poderosas como para soportar por sí mismas durante las crisis del siglo III, una Galia unificada y Germania podría derrocar a Italia y simplemente criar un sistema de reivindicaciones galo-germánicas al trono. Una inversión total del resultado del bosque de Teutoburgo podría haber hecho a Roma tan poderosa que la historia podría ser totalmente diferente hoy en día. Alternativamente, no podría haber hecho más que salvar las vidas de los soldados romanos presentes en el bosque de Teutoburgo en ese día fatídico.
Independientemente de la respuesta que pueda alcanzar, la pregunta es sin duda vale la pena preguntar.

1 comentario:

  1. Considero que es necesario analizar la caída del imperio romano como un proceso de cambio económico y tecnológico, que es lo que en realidad ocurrió y no una cuestión de capacidades étnicas. Alemania actual, Francia, Inglaterra no se pueden entender sin Roma.

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